A estrutura da memória dos humanos

CEREBRO QUEBRANDO

A palavra “memória” nos engana. Dá a impressão de que estamos falando de algo único, uma habilidade mental.

Mas nos últimos cinquenta anos, os cientistas descobriram que existem vários processos de memorização diferentes. Por exemplo, temos memória de curto e longo prazo.

Todo mundo sabe que a memória de curto prazo é usada quando você precisa manter algum pensamento em mente por cerca de um minuto (por exemplo, o número de telefone para o qual você ligará). É muito importante não pensar em outra coisa – caso contrário, você esquecerá imediatamente o número. Essa afirmação é verdadeira tanto para jovens quanto para idosos, mas, para os últimos, sua relevância ainda é um pouco maior.

A memória de longo prazo é responsável por tudo o que precisamos em mais de um minuto, mesmo que nesse período você estivesse distraído com outra coisa. A memória de curto prazo está envolvida em vários processos, por exemplo, usados ​​para rastrear alterações no número ao adicionar ou subtrair.

A memória de longo prazo é dividida em processual e declarativa .

A memória processual refere-se a ações como, por exemplo, andar de bicicleta ou tocar piano.Depois de aprender a fazer isso, seu corpo simplesmente repetirá os movimentos de que você precisa mais tarde – e isso é controlado pela memória procedural. você anda muito de bicicleta, você não precisa pensar especificamente em como avançar ou virar a esquina

A memória declarativa , por sua vez, participa da chamada consciente de informações, por exemplo, quando você precisa restaurar a lista de compras.

Esse tipo de memória pode ser verbal (verbal) ou visual (visual) e é dividido em memória semântica episódica . A primeira diz respeito ao significado dos conceitos (em particular, aos nomes das pessoas); o segundo é para eventos.

Deixe-me explicar com um exemplo: saber quando você foi pela última vez em um passeio de bicicleta, agrada à sua memória episódica; conhecimento do que é uma bicicleta – para semântica; a capacidade de montá-lo – para o processual. Uma parte da memória episódica é autobiográfica – diz respeito a vários eventos e experiências de vida;

Finalmente, chegamos à memória prospectiva – refere-se às coisas que você vai fazer: ligue para a estação de reparação automática, ou compre um buquê de flores e visite sua tia, ou limpe a bandeja do gato.

Redução de idade da memória

Quando pensamos em declínio mental relacionado à idade, é a memória que está em primeiro lugar na lista. Desde os tempos antigos, sabe-se que os idosos acham mais difícil manter a informação do que os jovens.

O antigo filósofo grego Aristóteles fez uma analogia com uma tabuinha de cera para escrever. A caneta desliza no novo tablet de forma fácil e suave. Com o passar dos anos, a cera endurece e as inscrições quase arranham. Por isso, torna-se mais difícil para as pessoas mais velhas capturarem novas sensações em sua memória.

Um ictiólogo, que se tornou o decano do corpo docente, disse uma vez que, depois de lembrar o nome de um novo aluno, esquece dois tipos de peixe. Essa história nos leva à idéia de que a memória tem uma quantidade limitada: quando ela está cheia, você não pode simplesmente colocar algo novo nela. Primeiro você precisa se livrar de algo antigo.

Essa ideia parece lógica, mas existem estudos provando que, pelo menos, a memória de longo prazo não pode estar “cheia”. Pelo contrário, com a idade, é capaz de conter uma quantidade surpreendentemente grande de informações.

Memória e atenção

Mas armazenar informações e facilitar o acesso a elas são dois problemas diferentes. Algumas das informações simplesmente não chegam ao nosso banco de memória, portanto, você nunca poderá solicitá-las de volta.

Veja, por exemplo, a pessoa que aparece na fila da recepção do hotel: “Olá, sou John Smith”. Enquanto ele está falando, você está distraído por alguém que correu para você, e também tenta se lembrar de se apresentar. O nome de John Smith não será armazenado em sua memória, porque na verdade você não prestou atenção a ele .

Não é de surpreender que, depois de algumas semanas, você não se lembre do nome dele: nunca soube disso. Para lembrar o nome de alguém, você deve ouvir atentamente e, se possível, fazer alguma coisa com as informações recebidas. Por exemplo, mentalmente o associe a outro amigo John e seu rosto. Então você aumentará as chances de lembrar, se não o nome, pelo menos o nome dessa pessoa!

Pouca memória

Para muitos, a velhice está associada ao esquecimento. Considera-se que você começa a esquecer as coisas por volta dos 60 anos ou dois anos antes. Mas é isso?

A maioria dos meus conhecidos de 60 anos ainda não se queixa de nenhum erro grave de memória. Mais frequentemente, este problema diz respeito a pessoas de 75 anos de idade. No entanto, depois de realizar um estudo sobre o início de uma diminuição no potencial de memória, os cientistas nomearam uma idade completamente diferente.

Surpresa: a diminuição no volume de memória começa com a idade de cerca de 20 anos. Mas entre 60 e 70 anos, a memória se deteriora mais rapidamente.

Essa diminuição deve-se, em parte, ao fato de as pessoas na terceira idade usarem suas habilidades mentais em menor grau (por exemplo, após a aposentadoria). Mas a maioria deles não sofre de distúrbios de memória: seu índice difere da média da população em menos de um ponto.

Exercício melhora a memória de curto prazo

Algumas pessoas são naturalmente dotadas de maiores habilidades mentais e memória de curto prazo do que outras. Mas os menos afortunados também podem fazer valer esse valioso recurso. Como exatamente Com um custo curto.

Há alguns anos, Ben Sibley e eu estávamos convencidos de que o exercício beneficia pessoas que estão insatisfeitas com a memória de curto prazo. Então, nós dois trabalhamos na Universidade de Miami, em Ohio. ”Pouco antes disso, Ben descobriu que o exercício curto imediatamente tinha um efeito positivo na capacidade de focar sua atenção. 

Se concentrar-se em certas informações e ao mesmo tempo descartar todos os outros dados irrelevantes é a função mais importante da memória de trabalho, o maior benefício do exercício, pensávamos, deveria ser provavelmente aquelas pessoas que têm maiores problemas com a capacidade de concentração.

Para começar, convidamos cerca de 50 alunos para o laboratório de Ben, localizado no porão do departamento de cinesiologia. mente neste momento. É necessário apenas medir sua capacidade de se concentrar em certas informações em um ambiente onde elas estão constantemente distraídas.

Em uma das tarefas para memorizar 195, pedimos aos voluntários para resolver em voz alta as equações matemáticas que aparecem na tela do computador, seguidas da palavra:

  • É verdade que (10: 2) – 3 = 2? MAR
  • É verdade que (10:10) – 1 = 2? ESCOLA
  • É verdade que (5 x 2) – 2 = 8? PINTURA
  • É verdade que (4 X 1) – 1 = 3? MUDO
  • É verdade que (6: 3) + 3 = 5? PIPA

Depois de ler em voz alta e resolver cada equação, os alunos tiveram que ler em voz alta e a próxima palavra e tentar lembrar-se dela. Então a equação e a palavra desapareceram da tela.

De fato, a principal tarefa não era determinar se a equação é verdadeira ou não. Nós nos perguntamos quão bem no final do experimento, os alunos serão capazes de reproduzir as palavras. Depois de resolver vários pares de equações (geralmente de três a cinco), sugerimos que os alunos reproduzam as palavras lidas na ordem em que aparecem na tela.

Embora os sujeitos soubessem que no final eles seriam solicitados a relembrar palavras, eles não sabiam exatamente quando teriam que completar essa tarefa. Portanto, eles tiveram que manter as palavras na cabeça e, ao mesmo tempo, continuar a resolver exemplos. Manter a informação em mente enquanto você está fazendo outro trabalho intelectual não é fácil, mas essa é precisamente a tarefa da memória de curto prazo.

Depois de medir a memória de trabalho dos sujeitos, pedimos que eles fizessem uma corrida de meia hora em uma esteira em um laboratório especialmente estabelecido para este caso. Cada estudante escolheu a velocidade do movimento, nós só pedimos voluntários para realizar o exercício no nível de 60-80 por cento do que eles consideram máximo para suas habilidades.

Após a corrida, convidamos todos a realizar a tarefa de memorização novamente, apenas com outras equações e palavras, para que ele não pudesse usar o que já havia aprendido na primeira rodada do teste.

Descobriu-se que os alunos que no primeiro estágio demonstraram que as taxas mais baixas de memória de curto prazo foram as que mais ganharam com um exercício curto e moderadamente vigoroso.

Esta descoberta nos excitou porque confirmou: a memória de trabalho não só difere em adultos, mas também pode mudar durante a vida de uma pessoa .

Em crianças pequenas, a quantidade de memória de trabalho é menor, porque áreas do cérebro, como o córtex pré-frontal, nas quais a capacidade de concentrar a atenção depende em grande parte, ainda estão sendo desenvolvidas.

Do nosso experimento, seguiu-se que um programa de treinamento adequado pode ser de grande benefício para ambos, apoiando o desenvolvimento e retardando a degradação da memória de trabalho.

Memoria Verbal

Todas as pessoas esquecem seus nomes de tempos em tempos. Com o envelhecimento, esse problema pode aparecer com cada vez mais frequência. Parece que essa informação é armazenada em algum nível profundo de memória, na gaveta de um armário antigo.

Esta caixa está presa ou você não tem uma chave. As informações são armazenadas em sua memória, mas você não pode extraí-las.

Verificação de memória declarativa

Envelhecimento tem o maior efeito no evento (declarativo) e memória de curto prazo.

Os psicólogos costumam usar uma lista de palavras para verificar a memória declarativa . Eles lêem em voz alta 15 palavras não relacionadas: “arbusto, pássaro, chapéu” e assim por diante. Em seguida, o assunto é solicitado a repetir a lista. A maioria das pessoas de meia idade (cerca de 45 anos) consegue reproduzir cerca de sete palavras.

Em seguida, a mesma lista é lida mais quatro vezes, após o que a maioria das pessoas dessa faixa etária reproduz de 12 a 15 palavras. Após um quarto de hora, o sujeito é solicitado a repetir as palavras da lista. Isso é mais difícil. A maioria das pessoas de meia-idade não consegue reproduzir mais de 10 palavras.

A capacidade de memorizar em idosos

Entre as pessoas com cerca de 70 anos, esses números caem para cinco palavras imediatamente após a primeira leitura, nove após cinco audições e sete após 15 minutos. Assim, a capacidade de memorizar uma lista aleatória de palavras enfraquece visivelmente à medida que envelhecemos.

Nós dificilmente podemos nos lembrar da lista de compras, especialmente se seus itens não estão relacionados entre si. Se você precisa de seis ingredientes para caril, eles são mais fáceis de lembrar do que produtos como açúcar, iogurte de cereja, papel higiênico, alho-poró, massas e laranjas.

Reprodução verbal da história

Como vão as coisas com a memorização de histórias? Esta é também a tarefa da memória declarativa . Histórias, é claro, são mais estruturadas e significativas do que listas de palavras, mas é mais fácil para as pessoas mais velhas lembrar?

A escala de memória Wechsler usada por psicólogos em todo o mundo é um bom meio de avaliar a memória com base na capacidade de reproduzir uma história. Um componente do teste é ouvir a história e exigir que seja recontada da forma mais precisa possível.

Acontece que pessoas com cerca de 70 anos são capazes de reproduzir uma história da mesma forma que as de 20 anos. Mas depois de 30 minutos, os sujeitos são aguardados por um teste inesperado, durante o qual eles devem reproduzir o máximo possível da reprodução da história. Neste ponto, os jovens se lembram muito mais detalhadamente do que os idosos.

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