Como manter a consciência?

CEREBRO QUEBRANDO

Quando perdemos a capacidade de observar nossa consciência, nossa vida desaparece. Encontrando-nos em uma cultura onde não há lugar para um local da cidade, ficamos “presos” na esfera física e não vemos a realidade interior de nossa vida.

Se os líderes dessa cultura forem privados da capacidade de analisar sua consciência, então os jovens que crescerem nessas condições estarão em um mundo em que os cegos guiam o cego. Neste capítulo, gostaria de compartilhar com você a experiência de um aluno que caiu em tal mundo. Esta é uma história sobre como me familiarizei com a cultura da medicina moderna.

Visitei pela primeira vez a Harvard Medical School em um dia de inverno cinzento e frio. Para um jovem do sul da Califórnia, essa melancolia só acrescentava credibilidade a enormes edifícios de pedra. Estrita e exigente, Harvard parecia-me uma montanha alta que eu queria conquistar.

Os dois primeiros anos de meus estudos rotineiramente me repreendiam por uma peculiaridade: eu passei um tempo estudando as histórias de vida dos pacientes e, durante as conversas com eles, fiquei interessado em seus sentimentos.

Lembro-me de um relatório que escrevi para o meu clínico. Um adolescente afro-americano de dezesseis anos de idade estava profundamente deprimido devido ao diagnóstico de anemia falciforme *.

Falando com ele, descobri que há quatro anos seu irmão mais velho morrera com o mesmo diagnóstico depois de uma longa e dolorosa doença. Por alguma razão, ninguém explicou ao meu paciente que suas perspectivas eram muito mais otimistas, porque ele foi diagnosticado mais cedo que seu irmão e, além disso, os métodos de tratamento foram melhorados desde então. 

Juntos, poderíamos descrever com palavras os horrores sofridos por seu irmão, que ainda permanecia diante dos olhos de meu paciente. Criamos uma imagem mais animadora de suas perspectivas.

Meu mentor era especialista em doenças gastrointestinais. “Daniel”, disse ela, inclinando a cabeça para o lado, como se estivesse falando com uma pessoa confusa, “você quer se tornar um psiquiatra?”

“Não”, eu respondi. “Eu sou apenas um estudante do segundo ano e não tenho idéia de quem eu quero ser.” Na verdade, eu estava pensando em ir à pediatria porque gostava de trabalhar com crianças, mas não ia contar a ela sobre isso.

“Daniel”, disse ela, inclinando a cabeça na outra direção, “talvez seu pai seja psiquiatra?”

“Não”, eu disse, “ele é engenheiro”.

Mas mesmo essa resposta não pareceu satisfazê-la: “Você sabe, todas essas perguntas que você faz aos pacientes sobre o que elas sentem sobre suas vidas estão no grupo dos assistentes sociais, não dos médicos. Se você quiser perguntar às pessoas sobre isso, por que não apenas se tornar um assistente social? Se você quer ser um médico de verdade, não se distraia da fisiologia. “

Meu mentor deixou claro que ela só estava interessada nos resultados do exame do paciente, mas na verdade ela também tentou impor uma visão do mundo sobre mim, e nisso ela não estava sozinha.

Naquela época, todo o sistema médico foi construído quase exclusivamente em fatos e doenças. Talvez assim meus professores lidassem com emoções esmagadoras pelo fato de que todos os dias enfrentavam doenças e morte e às vezes se sentiam impotentes, incompetentes ou sem controle da situação.

Mas para mim, seus métodos pareciam tolos e errados. Os sentimentos e pensamentos dos pacientes, suas esperanças, sonhos e medos, as histórias de suas vidas me pareciam tão reais e importantes quanto seus rins, fígado ou coração. No entanto, naquela época não havia ninguém – e não havia tal ciência – que me apontasse de outra maneira.

A fim de sobreviver a esses primeiros anos de sugestão médica, eu tive que jogar junto. Eu era jovem e queria agradar aos professores, então tentei entrar no sistema. Tenho certeza de que havia outros alunos e professores compartilhando minha abordagem, mas não consegui encontrá-los. Eu até tentei me juntar à organização de mulheres de estudantes de medicina, citando o fato de que eu também precisava de modelos humanos, mas me disseram que os homens mudam a dinâmica do grupo e educadamente, mas com firmeza, pediram para não vir novamente.

No segundo ano, entrei na prática clínica no Massachusetts General Hospital. Algumas de nossas aulas foram realizadas no anfiteatro, onde, há mais de cem anos, a anestesia foi usada pela primeira vez na medicina moderna.

Lembro-me de olhar para a cúpula e atravessá-la no céu e depois para a parede oposta, onde na frente de todos os alunos estava pendurada uma foto representando o primeiro procedimento cirúrgico. Nele estava um paciente deitado na mesa, sem sentir nada por dentro e sem saber das pessoas de sobrecasaca preta ** que se reuniam em torno dele.

Esse público foi chamado de “ Domo Etérico ”, e eu também senti como se fosse colocado para dormir com éter: eu estava desconectado do meu próprio mundo interior e rapidamente desmaiei. Até meu corpo gradualmente ficou dormente. Lembro-me de tomar banho e não sentir nada. Parei de ir às danças livres às quartas-feiras, que eram realizadas na igreja do outro lado do rio, embora eu gostasse muito. Eu parecia a mim mesmo perdida e morta.

Não entendendo muito bem as razões da minha própria decepção, liguei para o chefe do departamento para trabalhar com os alunos e disse que estava saindo da universidade. Ela me ouviu com gentileza e a pergunta sobre as razões pelas quais eu respondi que definitivamente não tinha certeza. Eu disse a mim mesmo que precisava sair para “encontrar meu caminho”; Na verdade, eu precisava encontrar minha consciência. O gerente me convenceu a tirar uma licença sabática e pediu que eu escrevesse um “pedido de pesquisa” para justificá-lo de alguma forma. Eu escrevi que iria realizar um “estudo de quem eu sou”. Felizmente, o cliente foi encontrado imediatamente – eu mesmo.

Graças a essa “exploração”, viajei por todo o continente: da Nova Inglaterra à Colúmbia Britânica e ao sul da Califórnia. Eu me experimentei em várias áreas, incluindo dança profissional e coreografia, carpintaria e (quase) pegando salmão. Agora, parece-me que o estudo dos mecanismos moleculares que os salmões usam para migrar de água doce para salina simbolizava meu profundo interesse no desenvolvimento e na mudança de pessoas.

Na ilha de Vancouver, localizada na costa oeste da Colúmbia Britânica, no Pacífico, conheci um homem que trabalhava em barcos de pesca. A pescaria, como ele me explicou, consistia em levantar às três da manhã, debruçar-se sobre a lateral do barco de gelo por horas, exausto de dores nas costas, jogando anzóis e puxando-os para fora até que você aleijasse suas mãos. Então ele anunciou que iria pará-lo e voltar para a magistratura em psicologia.

No final desta reunião, fui à minha cidade natal, onde restabeleço contato com amigos e familiares e ajudei minha avó durante a doença de seu avô e após sua morte. No final, consegui um emprego em uma equipe de documentários que filmou um programa de produções de teatro e dança na Universidade da Califórnia. Eles me pediram para ajudá-los com um projeto de pesquisa nos hemisférios esquerdo e direito do cérebro. Foi exatamente o que você precisa! Eu estava constantemente pensando sobre a consciência, sobre a nossa vida e sobre o que nos faz quem somos. Era o jeito que eu queria ir. Pensei que talvez me tornasse psiquiatra e me sentisse pronto para voltar a Harvard. No entanto, eu estava determinado a manter – de alguma forma – um relacionamento comigo e com os outros, que eu construíra naquele ano.

Não há tempo para lágrimas

O ponto culminante do meu terceiro ano na faculdade de medicina foi uma prática importante na medicina terapêutica. Acreditava-se que seus resultados determinam seu futuro profissional. Eu estava em uma palestra quando o médico residente, em quem eu era uma enfermaria, e que era apenas alguns anos mais velha do que eu, entrou na platéia com lágrimas nos olhos e sussurrou, dizendo que um paciente chamado Quinn tinha acabado de morrer.

Fomos juntos para o seu quarto e ficamos ao lado da cama por um longo tempo. Ele era um ex-marinheiro, tinha um caráter muito temperamental e um rosto que se tornara rude em muitos anos passados ​​no mar. Eu geralmente sentava com ele depois de um longo dia no hospital e ouvia ele dizer que ele sentia a morte se aproximando.

Naquele dia, tive uma consulta com o médico-chefe para discutir meu trabalho durante a primeira metade da rotação *. Ele era um oncologista de barba preta alto e bastante impressionante. De acordo com ele, eu fiz um bom trabalho com a prática, exceto por uma coisa: deixei o desvio esta manhã.

 Expliquei que o residente e eu queríamos esperar pelos atendentes que deveriam tomar o corpo de Quinn. Para isso, o médico-chefe disse algo que eu nunca esquecerei: “Daniel, você precisa entender: você está aqui para estudar. Você precisa lidar com seus sentimentos – os pacientes simplesmente morrem. Não temos tempo para lágrimas. Um bom médico lida apenas com fatos.

Não há tempo para lágrimas. Eu realmente tenho que aprender a arte da medicina?

No dia seguinte, fui até a antiga ala de Quinn e vi um dos meus professores favoritos. Ele sorriu: “Bem, isso pode acontecer com qualquer um”. Ele desenvolveu leucemia aguda ** e comecei a prepará-lo para o transplante de medula óssea. Senti meu rosto tenso: primeiro, por causa das lágrimas, que eu guardava, depois do medo, que não tinha o direito de sentir, e depois de uma determinação inexorável.

Ordenei que a mente superasse o medo e a tristeza e se concentrasse no que era necessário. Eu colecionei testes, cuidadosamente conduzi quimioterapia, observei de perto os efeitos colaterais e o estado do meu professor – o paciente. Fui à biblioteca e encontrei todas as pesquisas possíveis sobre a forma específica de leucemia, tratamento e prognóstico. 

Em seguida, apresentei essa informação a colegas estudantes, residentes e médicos que orientam nossa prática. Eu discuti os detalhes deste caso com eles: apenas fatos, sem sentimentos. Tentei não passar muito tempo conversando com um paciente. Ele estava doente e eu era médico. O que você poderia falar?

Deixe-me esclarecer: uma abordagem deliberada e de curto prazo, orientada por fatos, é útil em certas situações .

A palavra chave aqui é “temporária” – essa abordagem não deve se tornar um hábito, deve ser aplicada propositadamente, em um momento que requer uma mente afiada e uma ação efetiva. A capacidade de separar um do outro não é uma forma fácil de treinamento mental. Se você é um paciente, então na sala de cirurgia você quer ver um médico confiante e calmo, não choroso.

Mesmo como pais, em uma situação crítica, devemos nos concentrar em um problema específico.

A percepção mental deixa claro que ficar chateado em tais casos não é a melhor tática. No entanto, o mindsite também ajuda a ouvir o que está acontecendo dentro de nós, reconhecer toda a gama de nossos sentimentos e sintonizar a onda de outras pessoas.

No final da prática, recebi o cobiçado “excelente”. Mas eu não senti nada.

* O estágio implica a realocação de funcionários em diversas especialidades médicas em um dos hospitais estaduais dentro de um ano. Nota trans.

** A leucemia é uma doença da medula óssea, por vezes referida como câncer no sangue. A leucemia interrompe a formação normal do sangue. Nota trans.

Definição de consciência

Vinte e cinco anos se passaram desde que eu decidi deixar a universidade, e eu estava novamente no auditório Aether Dome, embora em outras circunstâncias. Eu mesmo assim me tornei pediatra e psiquiatra , e fui convidado para dar uma palestra sobre a importância das emoções e histórias de vida dos pacientes em tratamento . Fui acompanhado por um filho de quinze anos e experimentei sentimentos de gratidão, alívio e gratidão.

Nos últimos 25 anos, a ciência esclareceu muito sobre nós. Temos certeza de que a consciência, embora não seja visível aos olhos, é definitivamente real. A Faculdade de Medicina de Harvard mudou, e muitos programas agora se concentram na empatia e no alívio do estresse e enfatizam a importância de ver uma pessoa no paciente primeiro.

A pediatria, a psiquiatria e a psicologia permitiram-me analisar profundamente as questões da consciência. Graças a uma bolsa de pesquisa, estudei anexos, memória e narrativa * e explorei o desenvolvimento da consciência na família, e depois me tornei professor no campo da saúde mental.

Sob o “Ether Dome”, eu lecionei sobre a natureza da consciência e como é importante examiná-la. Logo no início, pedi para levantar as mãos daqueles que, durante seus estudos, participaram de um curso sobre consciência ou saúde mental . Essas pessoas poderiam ser contadas nos dedos. Eu visitei salas de aula em muitos países em quatro continentes, e as estatísticas eram as mesmas em todos os lugares: apenas 2 a 5% dos especialistas que trabalhavam nessas áreas eram pelo menos uma palestra que determinava a base de sua especialidade.

Como durante meus estudos, eles se concentraram em doenças mentais , sintomas e tratamentos. Sim, o mundo está cheio de mágoas e certamente ajudamos as pessoas a reduzi-lo. 

Mas muitas vezes fazemos isso sem uma visão clara do nosso próprio objetivo, sem pensar sobre o que constitui uma mente saudável. Descobri que em outras áreas do estudo dos processos mentais também foram realizadas sem determinar o objeto de estudo – consciência.

Agora eu uso a definição que apareceu no processo do trabalho do grupo único entre faculdades sobre o estudo do cérebro e da consciência, que eu criei em 1992 na Universidade da Califórnia. Eu atraí quarenta especialistas de várias áreas, incluindo lingüística, ciência da computação, genética, matemática, neurociência, sociologia, psicologia experimental e de desenvolvimento. Foi no começo da década do cérebro **, então começamos a estudar a conexão entre a natureza física do cérebro e a subjetividade da consciência.

No entanto, logo ficou claro que cada disciplina tem sua própria visão da realidade. Todos concordaram facilmente que o cérebro consiste em um conjunto de neurônios localizados no crânio e conectados ao resto do corpo, mas não temos unidade na compreensão da mente e dos termos gerais para discuti-la. 

Os programadores chamavam isso de sistema operacional. Os neurocientistas argumentam que a consciência é apenas uma atividade cerebral. 

Os antropólogos falavam de processos sociais comuns transmitidos de geração em geração. Os psicólogos acreditavam que a consciência é nossos pensamentos e sentimentos. Como resultado, tivemos que criar uma definição funcional aceitável de consciência, antes de começarmos a trabalhar em nosso tópico fundamental.

Sugeri a seguinte redação, que todos os membros do grupo concordaram:

“A consciência humana está incorporada no corpo, manifestada onde a relação entre os elementos individuais do processo que regula o fluxo de energia e informação.

Vamos dar uma olhada mais de perto nos elementos dessa definição de trabalho. Vou começar no final e passar para o começo.

Narrativa – apresentação de eventos inter-relacionados, apresentados como uma sequência de palavras ou imagens. A psicologia narrativa afirma que é mais fácil para nós percebermos nossa própria vida de acordo com as leis da trama, na forma da história. Assim, uma pessoa pode lidar com problemas psicológicos, repensando e reescrevendo sua própria história com a ajuda de um psicoterapeuta. Nota trans.

** A década do cérebro (Década do Cérebro, 1990-2000) – um programa conjunto da Biblioteca do Congresso e do Instituto Nacional de Saúde Mental (Instituto Nacional de Saúde Mental), projetado para aumentar a consciência pública sobre os benefícios da pesquisa do cérebro.

Consciência é o fluxo de energia e informação.

Energia é a capacidade de realizar uma ação, como mover membros ou moldar pensamentos. A física explora seus vários tipos. Sentimos a energia irradiada, sentados ao sol, cinéticos – caminhando ao longo da praia ou nadando, e energia cerebral quando pensamos, falamos, ouvimos ou lemos.

Informação simboliza algo diferente de si mesma. Palavras que você lê ou ouve são unidades de informação. No entanto, os rabiscos que você vê na página não são o significado das palavras, e as palavras que você ouve são apenas ondas sonoras, agitando as moléculas de ar em certas freqüências. 

E vice-versa: a pedra em si não contém nenhuma informação. Mas tem certas características: podemos pesá-lo, determinar sua cor, textura e composição química. Somos capazes de assumir em que época geológica foi formada e graças a que forças. 

No entanto, nossa consciência cria essa informação, e até pensarmos na história da pedra ou falar sobre ela com outra pessoa, a pedra permanecerá apenas uma pedra. Por outro lado, a palavra “pedra” é uma unidade de informação. Até mesmo a ideia de uma pedra é importante

Energia e informação andam de mãos dadas em nossa mente. Nós experimentamos diretamente uma certa sensação em um determinado momento: por exemplo, o vazio no estômago quando estamos com fome, ou uma onda de emoção, se estamos chateados. O cérebro cria padrões desses sentimentos cheios de energia. Sabemos: roncar no estômago significa que precisamos comer, mas podemos olhar para o relógio e nos convencer a esperar outra meia hora antes do almoço.

 Temos o poder de interpretar o significado de uma emoção: entender tristeza e solidão repentinas como resposta à perda de um ente querido e, depois, motivar-nos a pedir apoio aos entes queridos. Assim, nossa consciência gera informações a partir do fluxo de energia, e a informação nos permite usar a energia de maneiras novas e mais apropriadas para nós.

Eu já introduzi o termo representação * para explicar a informação (ver capítulo 1). Representações de nossas próprias emoções nos ajudam a “ascender” sobre o que está acontecendo para responder de forma mais eficaz a uma situação específica.

O conhecimento de que nossa consciência regula o fluxo de energia e informação nos permite sentir a realidade dessas formas de experiência mental, não para sucumbir a elas, mas para agir com sua conta.

Energia e informação mudam com o tempo, e nós, observando sua dinâmica, podemos influenciar a implantação de padrões **. Os processos regulatórios do cérebro criam novos padrões de energia e fluxo de informação, que então continuamos a monitorar e modificar – essa é a própria essência do sentimento subjetivo da vida.

Definição universal de consciência

Então chegamos ao começo da definição. A manifestação no corpo da consciência significa que a regulação do fluxo de energia e informação ocorre parcialmente no próprio corpo: não apenas nas vias neurais e sinapses do cérebro dentro do crânio, mas também no sistema nervoso ramificado de todo o organismo, incluindo o coração, o trato gastrointestinal e até mesmo o sistema imunológico. .

Finalmente, a consciência é um processo construído sobre a relação entre os elementos. A troca de energia e informação ocorre entre as pessoas, e nós monitoramos e modificamos esses fluxos no decorrer de um processo de mão dupla. 

Isso está acontecendo agora entre você e eu através do texto que escrevi enquanto você está lendo. Unidades de informação, isto é, palavras impressas em um livro, fluem da minha mente para a sua. Se estivéssemos sentados na mesma sala, trocaríamos sinais verbais e não verbais: com palavras, olhares, expressões faciais, tons de voz, posturas e gestos. Além disso, nossa consciência é formada incluindo, dentro da estrutura de relacionamentos com nós mesmos.

A formulação que propus serviu como base para nosso grupo interdisciplinar e para o estudo de outras dimensões da consciência.

Refinando o conceito de mindsite

O conceito de consciência é mais amplo que o conceito do cérebro. No entanto, a essência subjetiva da experiência é tal que não pode ser realizada nas mãos ou fotografada mesmo com as máquinas mais poderosas. 

Consciência é fácil perder de vista, se você se concentrar apenas no aspecto fisiológico. Podemos afastar a lágrima e, assim, não deixar traços da consciência, o que deu significado ao evento, o que nos permitiu sentir-nos vivos, sentir dor ou alegria.

Pensando na consciência, sentimos algo mais do que o nosso próprio mundo ou o mundo interior de outra pessoa. Já refinámos o conceito de mindsite em comparação com a nossa definição original, segundo a qual foi uma combinação de discernimento e empatia . * Este ponto de partida importante e acessível é apenas o começo de uma história mais completa.

O Mindsight nos permite sentir os fluxos de energia e informação e moldá-los. Esta é a definição mais simples, mas ampla e ampla.

mayndsaytu devido adquirimos conhecimento das bases da nossa vida: a regulação (ou seja, consciente), fusão (o relacionamento) e mecanismos neurais intermediários (do cérebro).

O Mindsight torna possível entender que cada um de nós é parte de um fluxo interconectado, um todo mais global.

Considerando a consciência, o cérebro e os relacionamentos como três dimensões de uma realidade – como aspectos dos fluxos de energia e informação – estudamos a experiência humana de uma maneira completamente nova.

Percepção , ilógico ou insight – a capacidade de uma pessoa a mudar os motivos de seu próprio comportamento. Nota trans.

Representação é um conceito polissêmico do campo da psicologia, filosofia, sociologia, estudos culturais, associado à representação de um objeto por meio de outro. Nota ed.

Padrão – em psicologia repetindo sistematicamente, constante elemento ou seqüência de elementos de comportamento. Nota ed.

Consciência como processo regulatório

Considere um exemplo – dirigindo um carro. Para controlar a máquina, você precisa estar ciente de sua posição no espaço e movimento, bem como ser capaz de influenciá-la. Se você mantiver suas mãos no volante, mas seus olhos estiverem fechados (ou ler SMS), você ainda faz o carro se mover, mas não o conduza, porque dirigir o carro significa ajustar seu movimento. Se você estiver sentado no banco de trás com os olhos abertos, você pode acompanhar o movimento do carro (e liberar comentários, como um dos meus parentes faz), mas você não pode influenciar o movimento em si (não importa como você tente, desculpe).

Sua consciência rastreia e modifica o fluxo de dois elementos no tempo: energia e informação. A consciência observa o fluxo de informação e energia e depois forma as características, padrões e direção do fluxo.

A consciência de cada um de nós é única e inclui pensamentos, sentimentos, impressões, memórias, crenças e pontos de vista, bem como um conjunto único de padrões regulatórios. Os últimos formam o fluxo de energia e informação, e podemos aprender a criar os próprios padrões, mudar a estrutura da consciência e do cérebro. No entanto, primeiro você precisa ver sua própria consciência.

Anemia falciforme é caracterizada por uma mudança nas células vermelhas do sangue de um anel em forma de foice. Essas células deformadas perdem a plasticidade e podem entupir pequenos vasos sanguíneos, interrompendo o fluxo sanguíneo. Nota trans.

** Na tradição ocidental, até o final do século 19, os médicos usavam sobrecasacas pretas, e não vestes brancas, como agora. Este tipo de roupa foi considerado formal e apropriado para um especialista sério como um médico. Nota trans.

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