Como mudar o cérebro

CEREBRO QUEBRANDO

As pessoas não são tão independentes e independentes em termos psicológicos quanto tentam nos convencer. Bem ou mal, mas os relacionamentos penetram nas profundezas do nosso cérebro e determinam nossos sentimentos, ações e reações.

Idealmente, nossos contatos com outras pessoas devem ser saudáveis, evocando um sentimento de calma, aceitação, ressonância e energia que é tão agradável que nos encoraja a manter mais relacionamentos e nos cercar de pessoas que ajudam a alcançar o nível de relacionamentos ainda mais complexos.

Se você tem tudo diferente, o que … você não está sozinho nisso. Em um mundo que negligenciou nossa necessidade biológica de relacionamentos humanos calorosos, a maioria de nós teve que passar por uma série de decepções e ressentimentos ou experimentar um sentimento opressivo de isolamento.

Isso significa que nosso cérebro também sofreu. Em vez de calma, aceitação, ressonância e energia, você sentiu irritação, aversão, confusão e fadiga. Talvez você tenha tido a sensação de que estava de alguma forma errado com as pessoas ou simplesmente não comunicativo.

Há outro ponto de vista que precisa ser refutado. A questão é que a história das relações difíceis pode supostamente ser explicada por algum defeito fixo e permanente da personalidade.

No entanto, isso é fundamentalmente errado. Embora, ao longo dos anos, sob a influência dos genes e do ambiente, um certo modelo de relacionamentos seja realmente formado no cérebro, ele não está necessariamente embutido em nossas almas.

Seria correto considerar todos esses problemas como impulsos elétricos que, em vez de seguir os quatro caminhos neurais da CARE , se perderam. Com compreensão, esforço e apoio adequados, eles podem ser redirecionados na direção certa.

Podemos cortar os caminhos neurais que destroem os relacionamentos e fortalecer os que são mais úteis. Podemos até formar conexões neurais completamente novas.

Tudo isso nos permitirá fazer o que somos chamados a fazer: desfrutar das relações que nos permitem crescer.

Então, três regras para mudar o cérebro:

  • Regra 1. Use ou perca .
  • Regra 2. Neurônios excitados simultaneamente formam conexões estáveis .
  • Regra 3. Estimulação repetida e relacionamentos saudáveis .

A primeira regra da mudança cerebral: use ou perca

Uma série de descobertas sobre o cérebro feitas na virada dos séculos XX e XXI levou ao surgimento de um método de tratamento de distúrbios causados ​​pelo sistema nervoso. Todos esses métodos de tratamento permitem reconstruir os caminhos neurais e estão se tornando mais comuns, especialmente em centros de reabilitação e clínicas de reabilitação.

Em outras áreas, inclusive nos consultórios dos psicoterapeutas, eles ainda não estão familiarizados com eles.

Se os seus caminhos neurais responsáveis ​​pelas comunicações não funcionarem do jeito que você gostaria, você pode alterá-los.

O ponto de virada em 1997 foi o estudo de Peter Eriksson, um neurocientista sueco que provou que o cérebro de um adulto pode produzir novos neurônios .

Antes disso, acreditava-se que o cérebro adulto é semelhante ao cabelo de um crânio calvo: embora a perda de neurônios à medida que envelhece seja bastante natural e nem sempre um sintoma de alguma doença, você não pode cultivá-los novamente.

A descoberta de Eriksson acarretou muitas conseqüências, mas a mais importante foi que deu impulso ao desenvolvimento de uma área completamente nova de pesquisa – a neuroplasticidade .

Acontece que o cérebro de um adulto pode ser mudado de maneiras diferentes, assim como um polímero de plástico macio pode ser puxado e espremido para dar a forma desejada. A analogia de hardware não corresponde mais aos fatos conhecidos. O cérebro não é imutável. É mais versátil e resistente do que qualquer um poderia imaginar. E mais vivo.

As vias neurais estão constantemente respondendo ao ambiente externo.

Com a estimulação repetida de um caminho neural, fica mais forte. Ela produz mais mielina, que acelera a passagem de impulsos elétricos ao longo de todo o caminho e também produz mais ramificações, o que torna o caminho mais amplo.

(Se você olhar através de um microscópio, então há tantos galhos ao longo do caminho com uma boa impulsividade dos impulsos que se assemelha ao cabelo desgrenhado e desgrenhado de Einstein.)

Além disso, os caminhos neurais competem uns com os outros, então quando você usa cada vez mais um caminho particular, os outros caminhos morrem. Como resultado, restam menos caminhos neurais alternativos para a transmissão de impulsos elétricos. Em vez de se espalhar ao longo de vários caminhos menores, um maior número de pulsos é transmitido ao longo de um caminho neural com bom tráfego.

No entanto, se os neurônios não forem estimulados por tempo suficiente e seu cérebro não sentir a necessidade de usá-los, eles podem enfraquecer .

Se você observasse o cérebro de uma pessoa que parou de curar uma das partes do corpo por causa de sua amputação ou paralisia, veria que não há mais caminhos que levem a essa parte do corpo no mapa do cérebro. No entanto, a zona em que esses caminhos foram executados anteriormente não está vazia e é preenchida com outros caminhos passando próximos que usam regiões do cérebro abandonadas.

Os especialistas em reabilitação aderem às regras de “usar ou perder” em novos protocolos de tratamento de AVC .

Em vez de simplesmente ensinar os pacientes a compensar as funções perdidas, os médicos estimulam os caminhos neurais para a parte paralisada do corpo, desenvolvendo-os repetidas vezes.

A regra “usar ou perder” também funciona nos casos em que as relações entre as pessoas seguem um certo padrão. Isso pode ser visto no exemplo de casais casados ​​há muito tempo que se esqueceram de como discutir problemas sem discussões e comentários pungentes: durante o casamento, os caminhos neurais para esses hábitos tornaram-se rígidos e inflexíveis.

A mesma coisa acontece quando uma mulher se encontra exclusivamente com homens que têm uma predileção aumentada pelo álcool. Com toda a probabilidade, o efeito psicológico da similaridade se faz sentir aqui (talvez seja isso que os pais dessa mulher tenham pecado), mas um fator neurológico também está presente.

A via neural foi formada no cérebro dessa mulher na infância, o que levou à criação de um modelo em que relações importantes estão associadas ao álcool . Ao aderir a este modelo na idade adulta, ela faz um tipo de rotina neurológica, escolhendo as mesmas preferências e comportamentos repetidamente, até que os caminhos alternativos sejam enfraquecidos devido ao não uso.

O efeito da regra de “usar ou perder” também é observado nos casos em que alguém faz algo que, à primeira vista, parece não ser peculiar ao seu personagem. Uma pessoa calma se muda para uma cidade grande para se tornar mais ousada, uma pessoa egoísta está passando por uma provação e desenvolve empatia.

Mudar as circunstâncias leva a uma mudança nos caminhos neurais.

A segunda regra do cérebro muda: neurônios simultaneamente excitados formam conexões estáveis

Como os humanos, os neurônios se tornam mais fortes se formarem grupos. Quando neurônios localizados próximos um ao outro são repetidamente excitados ao mesmo tempo, eles subsequentemente estabelecem conexões um com o outro e formam um fragmento de uma rede neural ou caminho neural.

O neurônio consiste de um núcleo, axônios e dendritos. Os axônios enviam e os dendritos recebem sinais de outros neurônios. Axônios e dendritos parecem esticar as mãos uns dos outros de diferentes neurônios. (Esse “aperto de mão” ocorre em um espaço chamado sinapse, no qual os neurotransmissores emitem mensageiros químicos, que são transferidos de um neurônio para um neurônio.)

No sistema nervoso não formado, esse controle parece bastante simples. Você pode imaginar a seguinte imagem: o neurônio A segura a mão do neurônio B, que segura a mão do neurônio B – como no jogo infantil em que as crianças dão as mãos.

No entanto, devido à estimulação ao longo do tempo, mais axônios e dendritos se formam nos neurônios, que estendem os braços de muitos outros neurônios, formando redes neurais complexas .

A direção das vias neurais, bem como o grau de sua complexidade, é em parte devido ao DNA dos neurônios individuais. No entanto, um novo campo da ciência chamado epigenética sugere que a expressão do DNA é amplamente dependente da estimulação que os neurônios recebem do ambiente externo.

Mas se você deixar de lado o DNA, seus neurônios e caminhos neurais também são formados sob a influência direta de fatores desencadeadores externos.

Tome como exemplo o caminho que vai da área motora do córtex cerebral até o dedo indicador da mão direita. Cada um de nós tem esse caminho desde o nascimento. Quando uma criança que está aprendendo a tocar piano repetidamente estimula esse caminho, ela se torna mais forte e mais axônios e dendritos se formam nela – essa é a regra de “usar ou perder” em ação.

No entanto, todos esses axônios e dendritos não estão apenas por aí. Eles estabelecem uma conexão e “dão as mãos” a outros neurônios; falando na linguagem da neurobiologia, eles recrutam neurônios de outras vias nervosas.

No tomograma cerebral de pianistas de concerto, pode-se ver que os caminhos neurais de seus dedos estão fortemente interligados; e os axônios e dendritos dos neurônios relevantes estão tão intimamente interligados que o braço inteiro age como um todo único, e não como cinco dedos separados, um pulso e um pulso.

Tal interconexão é causada por múltiplos estímulos simultâneos de diferentes partes da mão. Com o tempo, a rede neural da mão conecta ainda mais neurônios a esse caminho. Os próprios neurônios também aumentam levemente, uma vez que eles têm muitos processos, no entanto, o aumento na densidade do caminho neural também se deve ao fato deste caminho encontrar mais e mais amigos que se juntam a essa rede neural.

Se tal via neural for usada com frequência suficiente, ocupará menos espaço físico no cérebro. A razão não é que enfraqueça, mas porque se torna muito mais ordenada e mais eficiente, assim como um corpo flácido parece mais magro e mais apto quando ganha força.

Assim, a segunda regra do cérebro muda: os neurônios excitados ao mesmo tempo formam conexões estáveis .

A terceira regra da mudança cerebral: estimulação múltipla e relacionamentos saudáveis

Há quase vinte anos, assisti à primeira conferência sobre neurobiologia do transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) . Naquela época, eu estava estudando ativamente questões relacionadas a trauma emocional e violência.

Fiquei muito interessado em saber quantos pesquisadores líderes neste campo apresentarão sua parte do enigma neurobiológico.

Os resultados foram surpreendentes. Descobriu-se que as pessoas que sofrem de PTSD, há violações do eixo hipotalâmico-hipófise-adrenal, amígdala muito ativa, estimulação excessiva noradrenalina e produção insuficiente de cortisol . Eu vou poupar o resto dos termos; Basta dizer que o resultado de todas essas mudanças na química do cérebro é uma reação irritante e dolorosa para todas as pessoas.

Claro, todos nós queríamos ajudar as pessoas com TEPT, mas na época, o tratamento desse transtorno não era totalmente claro e difícil de implementar. No entanto, um grupo de pesquisadores se destacou contra o contexto geral, uma vez que seu método de tratamento produziu seus frutos.

Em um processo de terapia de grupo projetado para mulheres vítimas de abuso, a psicóloga clínica da Universidade da Pensilvânia, Edna Foa, obteve resultados acima da média em comparação com outros psicoterapeutas que praticam terapia de grupo.

Os participantes da conferência ficaram intrigados com tal sucesso. A certa altura, alguém mencionou que Edna é uma “mulher especial”. Com toda a probabilidade, referindo-se a este estilo amigável de relações com pacientes, que foi marcadamente diferente do uso padrão imparcial de protocolos médicos. 

No entanto, nenhum dos presentes (incluindo eu) pensava que era o relacionamento com os pacientes e, por sua vez, a relação entre eles, e esse era o fator que assegurava o sucesso da pesquisa e do método de tratamento de Edna.

Olhando para trás, eu entendo que no programa de Edna, um relacionamento com um psicoterapeuta e entre os membros do grupo era a causa imediata de seu sucesso. Química de relacionamentos saudáveis ​​aumenta a capacidade de mudar comportamentos antigos.

A mudança é uma das formas de aprender novas, e aprender no nível microscópico é a criação de novos neurônios. Também formamos novas conexões sinápticas: quando aprendemos, axônios e dendritos estabelecem conexões com outros neurônios. Como resultado, a estrutura do cérebro está mudando.

Tais mudanças neurológicas são quase impossíveis quando as pessoas estão desconectadas .

O isolamento é uma condição estressante para o cérebro e o corpo como um todo, especialmente se você sentir que está sendo rejeitado ou condenado. O corpo interpreta esse estado como um perigo e prepara você para procurar a resposta para a pergunta: “Como posso sobreviver nas próximas horas?”

Quando o sistema nervoso simpático muda para velocidade aumentada, a adrenalina é liberada, o que direciona energia para os grandes músculos dos braços e pernas e ajuda o coração e os pulmões a obter mais oxigênio, estimulando a reação de “lutar ou fugir”. 

Nesses casos, seu corpo não demonstra interesse ou não tem energia para criar novas conexões sinápticas que proporcionam o processo de aprendizado, pois você está simplesmente comprometido com a autopreservação.

Quando você mantém relacionamentos saudáveis ​​com os outros, seu estado fisiológico é estável e sua capacidade de aprender é aumentada.

Você ainda não será ferido por um pouco de “bom estresse” para ativar o sistema nervoso e desencadear uma explosão de energia (pense em um treinador experiente que coloca um pouco de pressão sobre você para que você possa jogar no seu melhor)

No entanto, você não pode efetivamente formar novas conexões sinápticas, a menos que se sinta seguro.

Relacionamentos saudáveis ​​contribuem para o desenvolvimento de vários produtos químicos que facilitam o processo de aprendizagem . Estes incluem:

  • serotonina , que tem um efeito calmante em certas áreas do cérebro;
  • norepinefrina , em pequenas quantidades, criando um efeito de focalização.
  • oxitocina – especialmente útil para formar relacionamentos e aprender.

Quando você está apaixonado ou se torna pais, a oxitocina preenche seu corpo, e é por isso que você está literalmente explodindo de felicidade e quer se aproximar de outra pessoa para tocá-lo e abraçá-lo.

No livro O Cérebro que muda si mesmo ( «plasticidade cerebral: fatos surpreendentes sobre como os pensamentos podem alterar a estrutura e nossa função cerebral”) fala Norman Doydzh sobre a teoria de que a oxitocina promove uma mudança no cérebro, eliminando uma série de vias neurais existentes para fazer o quarto para novos .

E isso nos traz de volta aos relacionamentos: esse processo nos permite mudar os velhos caminhos neurais para nos prepararmos para outra vida em que teremos um novo parceiro ou um recém-nascido.

As relações amistosas e outros laços afetivos contribuem para a produção de ocitocina , embora em pequenas quantidades. Se você quer que seu cérebro forme um novo caminho neural, você pode acelerar esse processo através da ocitocina.

O neuroquímico com a maior capacidade de estimular as alterações cerebrais é talvez a dopamina, também produzida como resultado de relações de desenvolvimento. Já falei sobre o sistema de recompensa da dopamina, que é tão eficaz que cria uma dependência se as vias da dopamina estiverem ligadas a hábitos prejudiciais.

Fornecendo a produção de dopamina no cérebro sob a influência de relacionamentos saudáveis, você forma uma forte ligação entre o tipo de atividade que você quer estimular e os desejos naturais do corpo.

Você oferece ao cérebro uma recompensa por mudar a si mesmo. A neurobióloga Martha Burns recomenda que os professores considerem a dopamina produzida pelo cérebro como um botão “salvar”, porque quando a dopamina está associada ao processo de aprendizagem, as vias neurais responsáveis ​​pela informação de aprendizagem se tornam muito mais fortes e estáveis .

Por todas essas razões, relacionamentos saudáveis ​​com outras pessoas podem ser seu bem mais valioso ao tentar mudar.

No entanto, sem a estimulação repetida da nova via neural, nem sempre são capazes de competir eficazmente com os caminhos indesejáveis ​​existentes e com o comportamento problemático.

É por isso que é necessário aderir à terceira regra das mudanças cerebrais no processo de terapia e no decorrer das mudanças sem suporte profissional: repetição, repetição, dopamina.

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