[email protected] 8 de May de 2019
mulher se olhando

A esquizofrenia é uma doença psicótica, frequentemente de longa duração, que pode levar a mudanças significativas na percepção da realidade por uma pessoa.

Visão geral da informação sobre esquizofrenia

A esquizofrenia é uma forma comum de doença mental grave que é frequentemente percebida como uma espécie de “estigma” e é freqüentemente interpretada incorretamente. Em pessoas com esquizofrenia, a atividade mental é prejudicada, mudanças no estado emocional e no comportamento são notadas, e muitas vezes é difícil para elas avaliar adequadamente a realidade. Isso pode ter um impacto muito forte na vida do paciente, assim como nos membros de sua família.

A esquizofrenia é causada por um desequilíbrio entre as substâncias químicas que enviam sinais ao cérebro, como resultado, a percepção humana é focada em eventos e fenômenos irrealistas (distorções da percepção visual / auditiva / atividade mental aparecem). No momento, não está claro por quais razões esse desequilíbrio ocorre.

Sintomas

A esquizofrenia é o mais comum dos transtornos mentais envolvendo sintomas psicóticos. 

A esquizofrenia é geralmente descrita como uma personalidade dividida: o distúrbio afeta o pensamento, as emoções e o comportamento de uma pessoa, na medida em que as pessoas com um distúrbio experimentam dificuldades em muitas áreas importantes de suas atividades diárias. Os sintomas da esquizofrenia incluem alucinações psicóticas e ilusões delirantes, incoerência da fala e comportamento irregular, falta de vontade e ausência ou distorção das emoções.

A doença geralmente é diagnosticada em uma idade jovem, mas é possível que ela se manifeste na infância ou, inversamente, na meia-idade. A doença pode começar com uma psicose bastante aguda, mas às vezes os sintomas se desenvolvem gradualmente ao longo de várias semanas ou meses.

A reabilitação de pacientes com esquizofrenia depende em grande parte do sucesso do tratamento. Deixar um longo tempo sem tratamento da esquizofrenia pode causar problemas graves no trabalho e nas relações interpessoais; com a ajuda do mesmo tempo começou o tratamento medicinal e outro de uma pessoa com esquizofrenia pode levar um estilo de vida independente normal.

O tratamento da esquizofrenia é sempre longo e combina muitos métodos terapêuticos que levam em conta as necessidades do paciente e seu ambiente imediato. Os sintomas são superados com a ajuda de drogas, psicoterapia e outras formas de apoio social. Os objetivos do tratamento e da reabilitação são aliviar os sintomas, melhorar as habilidades sociais, estabelecer o controle da doença e desenvolver a capacidade de se adaptar a ela, bem como o apoio a parentes e amigos.

A esquizofrenia é caracterizada por episódios de psicose (perda de contato com a realidade) entre períodos de estado emocional monótono e estupor.

Os sintomas que são comemorados durante os episódios de psicose são conhecidos como ‘sintomas positivos’ e incluir a atividade prejudicada mental, delírios (falsas crenças, muitas vezes acompanhado por paranóia) e alucinações – na maioria das vezes na forma de vozes estrangeiras. Estes sintomas são frequentemente acompanhados por ansiedade, depressão e atividade excessiva – movimento constante e excitação.

Em contraste, um estupor inclui “sintomas negativos”. Isso implica em emoções embotadas, diminuição na frequência da fala, deterioração na capacidade de planejar, iniciar e / ou continuar qualquer atividade, bem como diminuição na percepção de emoções positivas ou interesse. Os sintomas negativos geralmente causam problemas relacionados à interação social e à vida diária.

Ilusões

As ilusões podem se manifestar de tal maneira que o paciente, por exemplo, se imagina uma pessoa diferente, tem medo de estar sujeito a observação externa ou estar sob uma ameaça diferente, sentir-se culpado de algo que de fato não era, ou acredita que ele é escolhido para realizar alguma missão especial. Ilusões também podem dizer respeito a aspectos religiosos; um paciente esquizofrênico pode, por exemplo, imaginar que viu o diabo ou deus.

Alucinações

A forma mais comum de alucinações é alucinações auditivas. Vozes podem ser acusadoras, podem ser vozes de entes queridos ou desconhecidos. Acontece que com o tempo, as vozes se tornam menos assustadoras. O desejo de um paciente esquizofrênico de ouvir constantemente o rádio nos fones de ouvido ou de maximizar o som da TV é uma tentativa de se livrar das vozes ouvidas por ele.

Embora a consciência do próprio paciente reproduza vozes, elas são muito reais para uma pessoa, ele pensa que elas soam de algum lugar de fora. Um paciente próximo pode dizer que ele próprio não ouve vozes, mas compreende que para o próprio paciente elas são reais.

Além de ouvir, o paciente pode experimentar outros tipos de alucinações. Ele pode sentir o toque do corpo de vários objetos ou criaturas ou vê-los, sentir gostos ou cheiros diferentes, o que na realidade não existe.

As alucinações auditivas são típicas para aqueles diagnosticados com esquizofrenia. Mas nem sempre as alucinações auditivas indicam que a pessoa que as ouve tem esquizofrenia. Alucinações auditivas podem estar associadas, por exemplo, a uma situação extremamente trágica, estresse severo ou abuso de substâncias. Pessoas que sofrem de depressão psicótica ou doença mental bipolar também podem ouvir vozes.

Um grande número de finlandeses afirma que em uma ou outra fase da vida eles ouvem vozes. Alguns ouvem vozes uma vez, outras mais vezes.

Pensamento perturbado

Um paciente esquizofrênico pode ter dificuldades no planejamento de atividades, concentrando-se ou mesmo sendo capaz de lembrar de coisas importantes na vida cotidiana. Os pensamentos correm e a comunicação com outras pessoas é difícil.

Falta de vontade

Falta de vontade significa que o paciente não é capaz de realizar qualquer ação familiar ou não pode começar a fazer nada. As tarefas rotineiras diárias, como a lavagem, podem ser intransponíveis.

Entorpecimento das emoções

Ao entorpecer as emoções, elas entendem a incapacidade de expressar sentimentos. Às vezes as emoções podem ser, do ponto de vista de uma vida normal, distorcidas; um paciente esquizofrênico pode expressar emoções inadequadas para o que está acontecendo e, portanto, chocando outras pessoas.

Isolamento social

Um paciente esquizofrênico pode tentar se retirar sozinho ou trancar-se em sua casa. O isolamento pode ser associado a ilusões, pensamentos prejudicados ou enfraquecimento das habilidades sociais e o medo de se comunicar com outras pessoas.

Dados estatísticos

A esquizofrenia afeta pessoas independentemente da raça, nível cultural ou status social. A doença geralmente começa no início do período adulto de vida (a partir dos 20 anos de idade) 1 , mas pode se desenvolver em qualquer idade desde o final da adolescência e além dela. A esquizofrenia afeta homens e mulheres, embora os homens frequentemente iniciem a doença em idade um pouco mais precoce. 2 A probabilidade de desenvolver esquizofrenia em uma pessoa ao longo da vida é de aproximadamente 1%. 1

Em 2004, segundo a Organização Mundial de Saúde, mais de 26 milhões de pessoas sofreram de esquizofrenia, o que torna possível colocar essa doença na lista das 20 causas básicas de incapacidade em todo o mundo. 3 Além disso, em 2004, a doença foi responsável por 30.000 mortes. 3   Doenças do sistema cardiovascular (DCV; incluindo doença coronariana [DAC]) são a causa mais comum de morte em pessoas com esquizofrenia. 4 

Em pacientes com esquizofrenia, estima-se que doenças do sistema cardiovascular e dos pulmões estejam associadas a aproximadamente 60% dos casos de morte prematura. 5 Além disso, em pacientes com esquizofrenia, a probabilidade de morrer de DCV é mais de duas vezes maior do que na população geral. 5

O aumento da mortalidade relacionada à DCV associada à esquizofrenia é mais frequentemente atribuído a um aumento na incidência de fatores de risco bem conhecidos, como obesidade, diabetes, hipertensão, dislipidemia e tabagismo. 6 No entanto, pacientes com esquizofrenia têm acesso limitado a procedimentos somáticos terapêuticos, e estudos mostram que os fatores de risco para DCV permanecem sem tratamento.

A esquizofrenia é também considerada a doença mais onerosa do mundo e, juntamente com outros transtornos psicóticos, é responsável por 1,5% (UK), 2% (Holanda, França) e 2,5% (EUA) do orçamento nacional total destinado a proteção da saúde. 7,8

Em busca de diagnóstico e tratamento

Apesar da pesquisa intensiva, o tratamento da esquizofrenia ainda não é possível. No entanto, é possível tratar e aliviar significativamente os sintomas, bem como identificar os “fatores de risco” ou “sinais de alerta” de uma nova recidiva iminente recorrente.

A esquizofrenia requer tratamento a longo prazo. Normalmente, para esse propósito, uma combinação de drogas e terapia psicológica é usada, enquanto que durante ataques psicóticos, o paciente deve ser mantido em uma clínica e o acompanhamento médico de sua condição é necessário.

Apesar da gravidade desta doença, em algumas pessoas, a patologia pode ser limitada a apenas um episódio de esquizofrenia, enquanto esses pacientes podem retornar a muitos tipos de atividades normais após o tratamento e a reabilitação. Infelizmente, outras pessoas podem desenvolver sintomas debilitantes de longa duração que limitam a capacidade de aprender, trabalhar e manter conexões sociais.

É importante que as pessoas com esquizofrenia recebam aconselhamento especializado e cuidados médicos sobre a doença.

Esquizofrenia: quando começar a se preocupar?

a doença afeta 1,5 milhões de russos. Muitas vezes aparece entre as idades de 15 e 25, seus primeiros sintomas se assemelham a sinais de uma crise adolescente … Especialistas respondem a perguntas que dizem respeito aos pais.

Meio ano após seu 17º aniversário, Yulia se recusou a sair de seu quarto: ela começou a pensar que os outros estavam lendo seus pensamentos e planejando maquinações contra ela. Para todas as perguntas, ela respondeu com os dentes cerrados que tudo estava em ordem. 

Os pais pensavam que a filha estava sofrendo de um rompimento com um jovem e esperavam que essa fosse a razão pela qual seu comportamento era estranho. Somente quando Yulia começou a ouvir vozes em uma sala vazia (ela suspeitava que um transmissor misterioso estava instalado em algum lugar que as enviava), no momento da iluminação, ela mesma disse a si mesma que isso não era normal …

“Quando pensamos em insanidade, na maioria das vezes representamos uma pessoa com transtorno esquizofrênico”, diz o psicólogo Philip Zimbardo. “A esquizofrenia é um transtorno mental em que a consciência se decompõe em fragmentos, o pensamento e a percepção são distorcidos e as emoções ficam entorpecidas”.

Ele desencadeia a doença, como regra geral, estresse severo, outra doença grave ou ambiente familiar.

A doença pode começar gradualmente, e seus primeiros sinais são facilmente confundidos com a crise da idade transicional. Além disso, a pesquisa médica (ressonância magnética, exame de sangue) não revela esquizofrenia. 

Pode levar formas mais ou menos sérias. Alguém vai mergulhar mais fundo na doença e passar a maior parte de sua vida no hospital. Outros terão tão poucos sintomas que podem levar uma vida independente, o trabalho. Para resistir com sucesso à doença, é importante compreendê-la da melhor maneira possível. Pedimos aos especialistas que respondessem a perguntas que mais preocupam os pais.

Quais são os principais sintomas?

A esquizofrenia é freqüentemente manifestada pela primeira vez entre 15 e 25 anos. Insularidade, incapacidade de agir, dificuldades de comunicação, alterações de humor – alguns dos sintomas da esquizofrenia realmente se assemelham às manifestações de uma crise adolescente. Mas não há motivo para se preocupar seriamente, desde que alucinações, delírios e distúrbios da fala estejam ausentes.

Alucinar significa perceber (ver, ouvir ou sentir) aquilo que não existe, mas parece real. “Uma alucinação surge porque uma pessoa percebe alguns de seus pensamentos ou sentimentos desagradáveis ​​como algo que não pertence a ele, separado dele, e toma a forma de visões ou vozes perturbadoras”, explica a psicóloga clínica Tatyana Voskresenskaya.

 Por exemplo, uma pessoa com um sentimento pesado de culpa pode ver em uma alucinação uma gangue de torturadores (simbolizando a punição) que querem sequestrá-lo.

Esquisitices adolescentes comuns? Mas se continuarem por muitos meses seguidos, podemos assumir a doença

Absurdo – noções falsas que persistem, apesar dos fatos que atestam o contrário (por exemplo, Yulia explicou suas “vozes” pela existência de um “transmissor”). E, paradoxalmente, é também uma tentativa de autocura.

“Com a ajuda da imaginação, o adolescente cria para si mesmo uma imagem do mundo mais compreensível e menos dolorosa do que a real”, diz o psiquiatra e psicoterapeuta Sergei Medvedev. – Esta é uma maneira de lidar com uma situação que é intolerável para ele. E, embora esse método não seja muito bom e impossibilite que ele se adapte ao ambiente, ele simplesmente não tem outro no momento. ”

O psiquiatra Igor Makarov, em Lectures on Child Psychiatry, fala sobre um adolescente que foi visitado à noite por dinossauros e hipopótamos com chifres vermelhos e dentes vermelhos. “Eles têm vozes brutais … selvagens … E dizem que briguei com alguém, briguei com minha mãe …” Brad ajuda o paciente “a relacionar sua ansiedade com um objeto, encontrar uma explicação para ela e acalmá-la pelo menos um pouco”. – especifica Tatyana Voskresenskaya.

Finalmente, distúrbios da fala são observados durante condições agudas. Conectividade de declarações é perdida. “Um esquizofrênico se comunica com personagens imaginários sobre uma situação imaginária e não é capaz de dizer claramente o que está acontecendo com ele”, diz Tatyana Voskresenskaya. Além disso, os pacientes inventam novas palavras, dando-lhes um significado que eles entendam. No entanto, os pacientes têm momentos de relativa paz quando entram em diálogo mais facilmente.

De onde vem a esquizofrenia?

Temos que admitir: ninguém sabe as causas exatas da doença. Três hipóteses são apresentadas .

O primeiro é genético. “O risco de se tornar um esquizofrênico aumenta se um dos parentes próximos tem esse distúrbio”, diz o especialista em esquizofrenia Irving Gottesman. Mas não é apenas hereditariedade. Começa uma doença, por via de regra, stress severo, outra doença séria ou atmosfera na família – um parente doente, comunicando-se com a criança, pode passar-lhe os seus medos e características comportamentais.

O segundo é biológico. Do ponto de vista da biologia, a adolescência é um período em que as estruturas cerebrais são reconstruídas. Algumas conexões neurais surgem, outras desaparecem. “Talvez alguns adolescentes estejam sofrendo“ acidentes ”que prejudicam sua capacidade de lidar com situações tensas e sentimentos fortes, explicam os psiquiatras Raquel Gur e Godfrey Perlson. “Mas eles podem apenas acompanhar a doença, e a razão para isso é outra coisa.”

A terceira hipótese é psicanalítica. Segundo ela, “aqueles que inconscientemente se percebem como parte do corpo da mãe são propensos à doença”, explica a psicanalista Virginie Meggle. “Tal pessoa é incapaz de lidar com situações representando simbolicamente a separação dos pais: exame na escola, divórcio, fantasias sexuais, perda de um ente querido. Eles o machucam e podem desencadear o início da doença ”.

“EU TENHO QUE LEMBRAR, MEU FILHO E SUA DOENÇA NÃO SÃO A MESMA COISA.” 

Alexander, pai de Nicholas, 23 anos: “Não me dou bem com a doença do meu filho. O que ele suporta é insuportável, e o que ele expõe a seus parentes também é insuportável. Esquizofrenia distorce relacionamentos: eu preciso de alguma forma separar meu filho de sua doença. Mas ele não faz essa distinção: “É normal que eu não esteja limpando meu apartamento: estou doente. É normal que eu ligue para você oito vezes por dia de trabalho, ou que eu nunca responda às mensagens que você deixou: estou doente ”. Para resistir a isso, devemos lembrar que queríamos essa criança, que não se limita apenas a sua doença, que este é um filho, irmão, neto …

Para manter, coletei informações sobre a doença, tratamento. Mas no final eu sei pouco. Esta é uma situação com a qual nunca me acostumo e não posso ser alterada. Eu tenho um bebe. Ele mora. Ele se vira para nós sem parar. Ele não sabe descansar e não nos dá descanso. Tentei colocar alguma barreira entre ele, a doença e eu, que de alguma forma protegeria tanto sua família quanto a si mesmo: por exemplo, antes de enviar uma resposta à sua mensagem, eu penso por um longo tempo, tentar avaliar o que ele me diz , dependendo do estado em que ele, na minha opinião, é.

Nós nunca podemos entrar na cabeça de outra pessoa, especialmente para aqueles que sofrem de doença mental. Eu não estava em seu lugar e me recusei a tentar ficar em seu lugar. Às vezes, parece-me que ele me entende melhor do que eu. Isso é terrível. Não tenho confiança em nada … A única coisa que sei é que o amor é o melhor remédio. Eu tento mantê-la e amo meu filho.

Você culpa as drogas?

Quase uma em cada cinco pessoas entre 18 e 24 anos relata que seus conhecidos usam drogas. Mas o número de pacientes com esquizofrenia, segundo a Organização Mundial de Saúde, permanece estável e igual em todos os países (aproximadamente 1% da população, o que corresponde a quase meio milhão de pessoas na Rússia). Muitos deles nunca usaram drogas. No entanto, as drogas, incluindo o fumo da maconha, podem acelerar a progressão da doença e afetar a freqüência e a gravidade das recaídas, o que a maioria dos psiquiatras reconhece.

“Mesmo as drogas leves baixam a barreira entre a consciência e o inconsciente, e impulsos assustadores surgem a partir daí. Em alguns casos, provoca a doença ”, enfatiza Tatiana Voskresenskaya.

A doença faz uma pessoa perigosa?

“O perigo dos pacientes esquizofrênicos é muito exagerado”, disse Sergei Medvedev. “Se eles caírem em situações criminosas, mais frequentemente como vítimas.” O esquizofrênico é muito mais perigoso para si do que para os outros. A propensão à violência pode aparecer nele principalmente sob a influência de dolorosas alucinações – por exemplo, quando ele começa a pensar que antes dele não está seu pai, mas um demônio. Em momentos de crise aguda, o esquizofrênico não tem consciência da gravidade de sua condição. Às vezes a hospitalização temporária é necessária para proteger uma pessoa de si mesmo, para evitar tentativas de suicídio.

Quem contatar?

“Faz sentido escolher um especialista experiente, alguém em quem você confia”, recomenda Sergei Medvedev. – Isso não é necessariamente um psiquiatra, você pode entrar em contato com um psicólogo, um pedagogo social ou um clínico geral. E o especialista irá ajudá-lo a decidir onde encaminhar o paciente para consulta e tratamento. ”

Nos termos da Lei de Saúde Mental, os pais têm o direito de levar uma criança de até 15 anos a um psiquiatra. “Ao mesmo tempo, eles podem chegar ao começo mesmo sem ele”, continua Sergey Medvedev, “a presença deles é mais significativa do que a presença de uma criança. Porque eles têm que tomar uma decisão e influenciar a situação. ” Depois disso, o consentimento do paciente é necessário para entrar em contato com um psiquiatra. “Mas não se trata sempre de mudar uma pessoa, mas de ajudá-lo”, enfatiza Sergei Medvedev.

Aproximadamente 25% daqueles que foram diagnosticados com esquizofrenia eventualmente estabilizam.

O tratamento ajuda?

Métodos de tratamento da esquizofrenia são constantemente melhorados. Eles combinam medicamentos e psicoterapia, o que permite ao adolescente entender por que ele não poderia construir seu espaço interior para si mesmo. Ela também o ajuda a encontrar apoio, pode ser criatividade literária, desenho, fotografia, cuidado com animais, música … “É muito importante ver o presente especial de cada paciente”, enfatiza Virginie Meggle. – Sim, de fato, ninguém sabe curar a esquizofrenia, mas pode ser controlado. Tente entender seu filho.

Os esquizofrênicos podem aprender a reconhecer sua doença, mesmo que não possam controlá-la completamente. Uma condição de cerca de 25% daqueles que foram diagnosticados com esquizofrenia eventualmente se estabiliza. Sergei Medvedev acrescenta que “os meios modernos de reabilitação e psicoterapia tornam possível alcançar tal remissão (aliviar sintomas) que, vendo um esquizofrênico durante este período, um psiquiatra não familiarizado com sua história não lhe daria tal diagnóstico”.

O cérebro de uma pessoa que sofre de esquizofrenia

Mesmo que entre seus amigos não haja pessoas que sofrem de esquizofrenia, você provavelmente tem uma idéia de seus sintomas.

A doença pode manifestar-se sob a forma de alucinações, delírios e paranóia, bem como dificuldades em concentrar a atenção, organizar pensamentos e realizar tarefas diárias básicas.

Por muitos anos, os médicos sabiam pouco sobre a doença, com exceção dos sintomas relatados pelos próprios pacientes. As causas da esquizofrenia e as características de seus efeitos no cérebro em sua maior parte permaneceram um mistério devido às dificuldades excepcionais que os cientistas encontraram na tentativa de compreender o órgão mais difícil – e menos acessível – do corpo humano.

Mas hoje, graças às novas tecnologias, o véu do sigilo está começando a se esconder.

“Nos últimos anos, temos testemunhado um tremendo sucesso em compreender e tratar a esquizofrenia”, diz Husseini Manji, médico e chefe global do campo de terapia de neurologia da Janssen. “Esta área da medicina está passando por um período interessante”.

A capacidade de criar novos tratamentos para pessoas com esquizofrenia foi uma das razões que atraíram o Dr. Manji para a empresa. Então, em 2008, ele foi diretor do Instituto Nacional de Saúde Mental (Instituto Nacional de Saúde Mental) e gerente do programa de transtornos afetivos e de ansiedade (Programa Transtornos de Humor e Ansiedade).

“Várias empresas farmacêuticas tentaram me convencer a juntar-se a elas, mas na Johnson & Johnson elas se concentraram na neurociência quando muitos se afastavam dessa área”, explica ele. “A ciência da doença mental atingiu um grau de maturidade quando o conhecimento existente pode ser transformado em tratamentos avançados para doenças como a esquizofrenia”.

Quase 2,5 milhões de pessoas com esquizofrenia – um por cento da população adulta dos EUA  – estão ansiosas para progredir na compreensão e no tratamento desta doença complexa.

A esquizofrenia é uma das doenças mentais mais graves. Geralmente aparece no final da adolescência ou depois de 20 anos. Suas conseqüências podem ser desastrosas: as pessoas que sofrem de esquizofrenia correm maior risco de ficar desempregadas, perder suas casas e ir para a prisão. Cerca de um terço dos pacientes tentam cometer suicídio, e cerca de uma em cada dez pessoas conseguem isso.

Os pesquisadores sabem que a esquizofrenia é em grande parte uma doença hereditária, mas eles sabem menos sobre a base biológica da doença. No entanto, graças às avançadas tecnologias de imagem cerebral, cientistas como o Dr. Manji estão começando a ter uma visão mais clara das mudanças que estão ocorrendo no cérebro de um paciente esquizofrênico. Acontece que essas mudanças ocorrem antes do início dos sintomas clínicos.

Estudo do cérebro de um paciente com esquizofrenia

Durante a última década, vários estudos foram realizados usando o método de imagem cerebral, que forneceu evidências de que anormalidades cerebrais estruturais estão presentes no cérebro de pacientes esquizofrênicos. Isso deu aos cientistas uma pista para as causas biológicas da doença e como ela progride.

Durante um estudo de 15 anos , que foi parcialmente financiado pela Janssen e descrito no American Journal of Psychiatry ( American Journal of Psychiatry ), descobriu-se que os pacientes tinham menos tecido cerebral do que pessoas saudáveis ​​durante o primeiro surto de psicose. Embora as perdas tenham se estabilizado ao longo do tempo, relapsos prolongados de psicose foram associados a uma redução adicional no volume.

“De estudos anteriores post mortem do cérebro de pacientes esquizofrênicos, sabíamos que eles tinham menos sinapses e ramos neurais que permitem que os neurônios interajam”, explica o doutor Scott W. Woods, professor de psiquiatria e diretor da Clínica Prodromal. Psicose PRIME na Universidade de Yale. ” Acreditamos que isso explica a diminuição na quantidade de tecido cerebral visto nas fotos.”

Em sua juventude, todos experimentam uma perda normal de uma certa quantidade de massa cinzenta, que contém neurônios e seus processos curtos, mas especialistas acreditam que, em pessoas com alto risco de desenvolver esquizofrenia, esse processo pode ocorrer rápido demais ou ativamente, causando psicose.

Os resultados dos estudos de imagem indicam uma falta de matéria cinzenta e branca no cérebro de pessoas com esquizofrenia. Em sua juventude, todos experimentam uma perda normal de uma certa quantidade de massa cinzenta, que contém neurônios e seus processos curtos, mas especialistas acreditam que, em pessoas com alto risco de desenvolver esquizofrenia, esse processo pode ocorrer rápido demais ou ativamente, causando psicose.

O desenvolvimento anormal da substância branca, que contém longas fibras nervosas revestidas de mielina conectando os quatro lóbulos do cérebro, também pode ser um ponto de virada para algumas pessoas predispostas a essa doença. Os autores de um estudo publicado na revista Clinical Neuroimaging ( NeuroImage: Clinical ) sugerem que isso pode ser devido a sintomas cognitivos em pacientes com esquizofrenia, incluindo problemas cognitivos e funções de memória, apatia e baixa motivação.

O que leva a essas perdas ainda é desconhecido, no entanto, de acordo com uma teoria comum, a inflamação contribui para a progressão de muitas doenças. Dois anos atrás, pesquisadores britânicos descobriram uma atividade aumentada de células imunes no cérebro de pacientes esquizofrênicos e pessoas em risco. Não está claro o que exatamente pode servir como um estímulo para a ocorrência do processo inflamatório, mas no decorrer de estudos anteriores foi possível estabelecer uma ligação entre infecções em idade precoce e casos de esquizofrenia.

“A inflamação é um dos mecanismos que leva à destruição de sinapses e ramos neurais no cérebro, por isso uma forte inflamação pode explicar a perda”, diz o Dr. Woods.

Técnicas avançadas de proteção cerebral

Ao obter informações sobre essas anomalias cerebrais, os cientistas da Janssen entendem a importância de tratar as pessoas no primeiro estágio da esquizofrenia e identificar novas formas de minimizar os danos causados ​​por múltiplas recaídas.

Uma das importantes áreas de pesquisa da Janssen é encontrar maneiras de aumentar a adesão ao tratamento. Este problema é enfrentado por qualquer médico que trata doenças crônicas, mas surgem dificuldades especiais quando se trabalha com pacientes que sofrem de esquizofrenia. Apenas cerca de metade dos pacientes tomam medicamentos prescritos. O não cumprimento do regime desencadeia um ciclo de recaída e retorno dos sintomas, que é difícil de interromper e enfraquece a resposta ao tratamento.

“Infelizmente, a natureza da esquizofrenia limita a compreensão desta doença para os pacientes”, diz o Dr. Manji. – Em muitos casos, sentindo-se um pouco melhor, eles param de tomar o remédio. Ao mesmo tempo, ao contrário, por exemplo, de pacientes com diabetes que experimentam o efeito de pular uma dose de insulina em apenas algumas horas, os pacientes esquizofrênicos que pararam de tomar medicamentos antipsicóticos podem não apresentar sintomas de recaída por várias semanas ”.

Os cientistas da Janssen tentaram ajudar a eliminar este ciclo de recorrência difícil, desenvolvendo drogas antipsicóticas de longa ação injetáveis ​​que são menos comumente administradas aos pacientes do que outras drogas.

Para fornecer proteção adicional aos pacientes contra os efeitos devastadores de múltiplas recaídas, os especialistas da Janssen estão explorando maneiras de identificar pacientes com alto risco de recaída usando dados coletados de smartphones, rastreadores médicos e sensores corporais.

Os medicamentos injetáveis ​​de ação prolongada são administrados por médicos, portanto, se um paciente não tomar uma dose, o médico assistente saberá a respeito e poderá agir.

Para fornecer proteção adicional aos pacientes contra os efeitos devastadores de múltiplas recaídas, os especialistas da Janssen estão explorando maneiras de identificar pacientes com alto risco de recaída usando dados coletados de smartphones, rastreadores médicos e sensores corporais.

“Queremos saber se, rastreando fatores como o sono, o nível de atividade, a interação com outras pessoas e outros biomarcadores, podemos fornecer aos médicos informações antecipadas sobre a recaída iminente”, explica o Dr. Manji. “Isso lhes daria a oportunidade de identificar pacientes cuja condição está se deteriorando e entrar em contato com eles, em vez de esperar que eles comparecessem à consulta na hora marcada.”

Entre outras coisas, a inclusão da tecnologia médica em um plano de tratamento do paciente ajudaria os médicos a obter dados mais objetivos sobre como uma pessoa realmente se sente. A prática mostra que quando os pacientes são questionados sobre seu estado de saúde por várias semanas, eles só se lembram do último dia ou dois. Com mais dados mensuráveis ​​a longo prazo, os médicos não só poderiam ter uma ideia relativamente clara de como o paciente se sente, mas também ter uma forma mais construtiva de receber.

“Se os pacientes são estáveis ​​e você não precisa gastar muito tempo apenas para eliminar os sintomas psicóticos, pode se concentrar em encontrar formas construtivas de ajudá-los a voltar à vida normal”, diz o Dr. Mandji.

Não apenas eliminação de sintomas, mas tratamento complexo.

Para melhorar verdadeiramente a vida das pessoas com esquizofrenia, os cientistas não estão apenas desenvolvendo novos medicamentos, mas também promovendo os princípios do cuidado integrativo. De acordo com o Dr. Manji, o trabalho na Johnson & Johnson o atraiu porque a empresa compartilha sua convicção: para fornecer um resultado ideal para pacientes com esquizofrenia, a medicina deve ir além do tratamento da pílula.

“Queremos transmitir às pessoas que, a longo prazo, a melhor maneira de tratar a esquizofrenia é usar um modelo de tratamento mais holístico e integrado”, explica ele. – A doença mental tem um grande impacto em todos os aspectos da vida de uma pessoa: sua saúde física, comportamento e relacionamentos. Os pacientes requerem vários tipos de correção, e não apenas medicação ”.

Uma das áreas de pesquisa da Janssen é estudar o papel vital dos cuidadores e os problemas que eles enfrentam no tratamento e manutenção de pessoas com esquizofrenia. Os pacientes estão sendo recrutados para participar de um ensaio clínico de um ano chamado Intervenção Familiar no Tratamento Recente de Esquizofrenia (Intervenção Familiar no Tratamento de Esquizofrenia de Início Recente – FIRST). Os cientistas planejam avaliar o impacto geral que os cuidadores podem ter sobre os pacientes participando de um programa de educação e treinamento psicológico para os cuidadores. É possível que tais programas ajudem a reduzir o número de resultados de tratamento malsucedidos, como a hospitalização em um hospital psiquiátrico e o suicídio ou sua tentativa.

O sincero desejo da empresa de melhorar a vida dos pacientes também se reflete em seus projetos, implementados em conjunto com instituições científicas, o governo e representantes da indústria de biotecnologia. “Esta doença é tão complexa que, para alcançar o progresso na pesquisa, precisamos nos unir”, diz o Dr. Manji.

Em 2015, a Janssen Research & Development lançou o Open Interdisciplinary Schizophrenia Research Project (OPTICS) , um fórum para análise conjunta de dados de ensaios clínicos da Janssen e informações disponíveis publicamente sobre a esquizofrenia fornecidas pelos Institutos Nacionais de Saúde.

Além disso, a empresa atua como parceira da indústria em um consórcio recém-criado, liderado pela Escola de Medicina da Universidade Johns Hopkins e pelo Instituto Salk de Pesquisa Biológica. O consórcio busca melhorar a qualidade da tecnologia de células-tronco pluripotentes induzidas  , uma ferramenta que permite aos cientistas coletar células da pele de pacientes com transtornos mentais e transformá-los em neurônios. Ao criar um modelo neural de esquizofrenia usando células de pacientes, os cientistas esperam obter uma compreensão qualitativamente nova dos mecanismos básicos da doença, a fim de desenvolver tratamentos mais direcionados.

O Dr. Manji acredita que tais projetos inovadores levarão ao surgimento de não apenas novos métodos de tratamento da esquizofrenia, mas também abordagens que permitem alcançar um atraso e, talvez, até prevenir a doença.

“Agora sabemos que a esquizofrenia, como muitas outras doenças, não afeta as pessoas durante a noite”, explica ele. “Está se formando antes que a pessoa desenvolva uma psicose em grande escala, e quanto mais cedo o tratamento começar, melhor será o prognóstico a longo prazo.

Se aprendermos a identificar pessoas com alto risco de desenvolver esquizofrenia e descobrir o que acontece com elas nos primeiros estágios, poderemos mudar toda a trajetória da doença no futuro ”.

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