[email protected] 9 de May de 2019
mulher enrolando na cama

Essa teoria é divertida, mas Crick e Mitchison nunca provaram isso empiricamente. No início dos anos 2000, uma equipe de pesquisadores da Universidade de Lübeck, no norte da Alemanha, decidiu testar essa teoria em condições de laboratório.

Eles esperavam encontrar uma resposta para a pergunta: o sono promove o nascimento de novas idéias ou o insight depende da quantidade de tempo gasto na busca de uma solução? Eles reuniram um grupo de voluntários e pediram que resolvessem um quebra-cabeça de matemática. Os pesquisadores explicaram que, para obter um número de seis dígitos na resposta, duas regras devem ser seguidas e os participantes não precisam de habilidades matemáticas especiais além da subtração. 

Primeiro você tinha que olhar para as proporções de seis pares de números em uma sequência de números. Se houvesse dois quatros seguidos, a resposta correta seria exatamente esse número. Se os números fossem diferentes, então seria necessário subtrair um de um.

Os pesquisadores não disseram aos voluntários que a resposta poderia ser obtida muito mais facilmente. Em cada exemplo, os últimos três dígitos da resposta espelharam os três primeiros. Em outras palavras, se a primeira parte da resposta foi 4–9–1, a segunda foi 1–9–4. Nenhum dos sujeitos durante o treinamento não percebeu este modelo complicado, mesmo depois de resolver trinta problemas.

Quando os sujeitos aprendiam as regras gerais, os pesquisadores os dividiam em grupos de acordo com quantas horas cada um deles dormia. O primeiro grupo foi dormir pelo padrão oito horas e o segundo – ficar acordado a noite toda. 

Os participantes do terceiro grupo treinaram para resolver problemas de manhã, e eles foram convidados a vir oito horas depois, enquanto eles não podiam cochilar durante o dia. Assim, todos os grupos retornaram à solução do problema após o mesmo período de tempo. Se todos eles lidam com a tarefa mais ou menos a mesma coisa, então, para encontrar a solução certa, o cérebro precisa apenas de tempo para pensar. Se os resultados diferem, isso significa que algo acontece no sonho, por causa do qual reagimos diferentemente a novas tarefas.

Os resultados do estudo mostraram que o sono desempenha um papel fundamental. Os sujeitos, que não dormiram antes da segunda tentativa de resolver problemas, não se saíram muito melhor do que a primeira vez. E aqueles que dormiram por oito horas resolveram a tarefa 17% mais rápido. Mas isso não é tudo. 

Os participantes, que encontraram a solução fácil oculta, executaram cada exemplo 70% mais rápido do que os outros, pois precisavam apenas resolver os três primeiros dígitos da resposta de seis dígitos. 

Em grupos que não dormiram, apenas um em cada quatro descobriu esse modelo e, daqueles que dormiram, quase todos acabaram encontrando uma solução rápida. Em algum momento durante a noite, suas mentes podiam reavaliar a tarefa que estavam fazendo durante o dia. Os participantes insones analisaram cada um dos exemplos, seguindo as instruções dadas pela equipe de pesquisa. Enquanto isso, o sono contribuiu para o desenvolvimento deflexibilidade de pensamento , por causa da qual os sujeitos analisaram o problema de uma nova maneira.

Era como se um sonho tensionasse os músculos pensantes e, em resposta a isso, uma nova percepção da realidade aparecesse no cérebro. O estudo confirmou que o sono contribui para a resolução de problemas, mas resta mais uma pergunta: que papel os sonhos desempenham nesse processo? Apenas coincide com o período de sono, quando o cérebro preenche as memórias e aprimora novas habilidades, ou ajuda a mente a alcançar seu objetivo?

O sono diurno melhora a atividade cognitiva

E se você nem sempre dormir o suficiente? No final, muitos de nós dormimos menos do que gostaríamos. Muitas vezes não dormimos o suficiente depois de receber informações importantes.

Nós não estamos dormindo o suficiente, não porque queremos, mas por necessidade. Isso significa que estamos nos privando da oportunidade de absorver novas informações e desenvolver novas idéias? Não necessariamente.

Se você não consegue dormir bem à noite, então você ainda tem a chance de analisar com sucesso as novas informações. Para isso você só precisa tirar uma soneca.

Em um estudo patrocinado pela NASA, David Dienges, professor da Universidade da Pensilvânia, junto com um grupo de cientistas, descobriu: Intervalos de sono de 15 minutos melhoram significativamente a atividade cognitiva dos astronautas, mesmo que a concentração de atenção não aumente ao realizar uma tarefa chata. 

Enquanto isso, pesquisadores da Universidade da Cidade de Nova York descobriram que, graças a intervalos curtos de sono, o cérebro avalia melhor os objetos e estabelece seus relacionamentos.

Os participantes da experiência foram mostrados vários pares de objetos e avisados: mais tarde eles iriam verificar que eles se lembravam disso. O primeiro grupo recebeu uma hora e meia para tirar um cochilo. As pessoas do segundo grupo assistiram ao filme naquele momento. Eles retornaram ao laboratório, esperando que eles tivessem que realizar uma simples tarefa de  memorização . No entanto, os pesquisadores pediram que descrevessem o que os itens de cada par têm em comum. A julgar pelos resultados do teste, o sono novamente desempenhou um papel decisivo.

Aqueles que em uma hora e meia alcançaram o estágio profundo do sono poderiam aplicar melhor o  pensamento flexível  (uma habilidade cognitiva extremamente importante, graças à qual podemos usar informações antigas em novas condições).

O sono também ajuda o cérebro a reconhecer padrões e padrões. Em um estudo realizado por Simon Durrant, professor da Universidade de Manchester, os voluntários puderam ouvir trechos das melodias. Mais tarde, eles foram convidados a reconhecer essas passagens durante toda a composição.

 Como no experimento de Nova York, os participantes foram divididos em dois grupos: um estava cochilando e o outro não. Os resultados novamente dependeram do tempo gasto no estágio de sono profundo e lento. Aqueles que conseguiram chegar a essa fase mostraram resultados muito melhores do que aqueles que estavam acordados.

Aqueles que tiveram a oportunidade de tirar um cochilo lidaram mais rápido com o labirinto, reagiram menos emocionalmente a imagens pesadas e lembraram-se de mais palavras do que aqueles que não dormiram durante o intervalo. Agora os cientistas pensam que a mente está livre de informações desnecessárias e aprende novas habilidades durante todos os estágios do sono. Quanto mais você descansar, mais benefícios.

Um pequeno cochilo no local de trabalho ajuda a aumentar a competitividade. Empresas como Google, Nike, Procter & Gamble e Cisco Systems reservaram instalações de lazer especiais em seus escritórios. O resultado é que as pausas para dormir permitem que engenheiros ou designers encontrem rapidamente soluções criativas.

Consultores de empresas como a Alertness Solutions por milhares de dólares ensinam aos executivos e seus funcionários como é importante passar um tempo dormindo e como lidar com a fadiga no local de trabalho. Só neste caso é necessário não por segurança, mas por aumentar a produtividade.

Há uma direção de trabalho, onde é importante ter um bom sono, não para jorrar idéias, mas para salvar vidas humanas. Demorou muito tempo para perceber isso.

Sono e criatividade

Os cientistas e outros pesquisadores do cérebro há muito acreditam que tais insights são flashes de genialidade, a misteriosa dança de células e neurônios, em consequência da qual surge um novo pensamento que muda todas as regras.

 A teoria de que as pessoas manifestam espontaneamente a capacidade de serem criativas na solução de um problema ecoa a crença dos antigos gregos de que as idéias vêm das musas e, para obter sua localização, você precisa trabalhar muito.

Mesmo os cientistas mais teimosos que absolutamente não acreditam em mitos ficam surpresos com a forma como em um sonho a mente às vezes encontra soluções ideais. Em 1865, o químico alemão August Kekule trabalhou na fórmula estrutural do benzeno, uma importante mistura industrial cuja composição química deixou perplexos os cientistas e engenheiros de processo da época. Em um sonho, Kekule viu uma cobra mordendo o próprio rabo. Abrindo os olhos, ele percebeu que as ligações químicas do benzeno formam uma forma hexagonal cíclica. Sua descoberta foi de grande importância para a indústria alemã, ele até ganhou um título nobre por ele.

Albert Szent-Gyordy, um cientista de origem húngara, que recebeu o Prêmio Nobel em 1937 por ter sido o primeiro a extrair vitamina C, encontrou constantemente respostas para perguntas difíceis durante o sono. “Depois de deixar o local de trabalho, não paro de trabalhar”, escreveu ele. “Eu continuo a pensar sobre tarefas, e meu cérebro parece não parar de trabalhar nelas mesmo quando eu durmo, porque às vezes eu acordo no meio da noite com uma resposta pronta para uma pergunta que não me dava nenhuma paz.

O papel do sono no processo criativo

Naturalmente, o papel do sono no processo criativo é mais perceptível em áreas não relacionadas às ciências exatas. Talvez o exemplo mais famoso de inspiração noturna seja a história de Samuel Coleridge, que em 1816 acordou com um poema acabado em trezentas linhas. Ele começou a gravar, mas foi interrompido por um visitante que esteve com ele por pelo menos uma hora. 

Quando Coleridge novamente retomou o poema, ele conseguiu lembrar apenas alguns pedaços de texto que apareceram tão vividamente diante dele em um sonho. É por isso que as últimas estrofes da obra-prima “Kubla Khan, ou Visão em um Sonho” parecem incoerentes.

Quase cento e cinquenta anos depois, Paul McCartney acordou na casa de sua namorada e percebeu que havia uma melodia em sua cabeça. Ele correu para o piano e tocou o motivo do futuro hit de ontem. “Eu sonhei com a música toda”, disse McCartney ao biógrafo. “Eu não pude acreditar.”

Em um dia de verão em 2003, Stephanie Meyer, uma dona de casa suburbana do Arizona, deveria levar as crianças para uma aula de natação. Na véspera, ela viu em um sonho como uma menina estava falando em um prado com um vampiro de beleza inimaginável que estava lutando com o desejo de beber seu sangue.

 Quando ela acordou, ela imediatamente gravou todo o diálogo. Este sonho foi o ponto de partida para a criação de uma série de livros “Crepúsculo” e sua adaptação cinematográfica, que trouxe a Meyer mais de cem milhões de dólares.

À primeira vista, parece que essas idéias se originaram do nada. Mas se um pouco mais fundo na questão, ficará claro: o sonho de cada pessoa está intimamente relacionado com os acontecimentos de sua vida. Idéias criativas complexas tornaram-se nada mais que a solução de problemas reais. 

Kekule tem procurado a fórmula correta para o benzeno por meses. McCartney fazia parte do grupo musical mais prolífico, que então trabalhou na gravação de novos sucessos, e eles não tinham uma música para completar o álbum. Meyer ao longo dos anos e começou a escrever várias histórias em uma tentativa de criar tais personagens que realmente atraíram os leitores.

Parece que durante o sono a mente continua a trabalhar, selecionando várias soluções para nossas situações de vida. Mas como? E é possível rastrear esse processo criativo em um laboratório de pesquisa?

Por que os flashes do gênio estão acontecendo?

Nos anos 60, os principais psicólogos pensaram em como conseguimos encontrar novas soluções para os problemas. Para começar, os pesquisadores tiveram que definir o conceito de  criatividade . Eles descreveram por si mesmos como “a formação de elementos associativos em novas combinações que ou atendem a requisitos específicos ou são de alguma forma úteis”. Tanto a fórmula química do benzeno quanto a história de um vampiro apaixonado se encaixam nessa definição ampla.

A próxima tarefa dos pesquisadores foi descobrir se existe um modelo específico para a formação de novas idéias. Os psicólogos desenharam um gráfico de quatro etapas da nossa reação a problemas cuja solução não é óbvia. A princípio, nosso cérebro tenta, tensa e sem sucesso, encontrar uma solução para os principais elementos do problema. Em seguida, costumamos abstrair, nos concentrando em outras coisas que exigem atenção imediata. Depois disso, há uma certa pausa quando o problema não ocupa nossos pensamentos. Finalmente, uma solução surge na forma de uma percepção súbita, quando não pensamos nisso ou sequer dormimos.

O mais interessante acontece no intervalo entre a maneira como nos distraímos do problema e o momento do insight. O que é isso – apenas o período de tempo durante o qual o cérebro encontra uma nova ideia ou algo mais? 

No início dos anos 80, Francis Creek e Graham Mitchison sugeriram que o sono desempenha um papel fundamental no processo criativo e de aprendizagem. Essas habilidades estão intimamente relacionadas, são importantes para a sobrevivência, ajudam a encontrar comida ou criam um novo produto comercial. Nós intuitivamente entendemos isso em um sonho, especialmente na  fase rápida.Nosso cérebro resolve alguns problemas. Durante o estágio do movimento rápido dos olhos, vemos sonhos vívidos e nosso cérebro é tão ativo quanto no período de vigília. 

Se uma noite passamos um pouco de tempo nesta fase do sono, então o nosso próximo cérebro irá alcançá-lo. Você não precisa ser um especialista para entender: para nossa mente esta fase é realmente importante.

Segundo a teoria de Crick e Mitchison, o cérebro coleta inúmeras informações obtidas por dia, a partir das características externas do garçom que servia no almoço, e terminando com a cor e o padrão da gravata de seu colega. Quando aprendemos algo novo na forma de uma descrição (por exemplo, o que aconteceu no trabalho na última quarta-feira) ou um processo (como dirigir um carro), a informação é filtrada no hipocampo – esse é o nome dessa parte do nosso cérebro. 

Seria impraticável colocar toda a informação em uma memória de longo prazo, além de desacelerar o cérebro ao procurar as informações necessárias. A razão escolhe o que pretende armazenar e usar no futuro e elimina informações secundárias, liberando espaço para as informações que receberão no dia seguinte. Provavelmente, o processo de agilizar o arquivamento de nossa memória ocorre em um sonho durante a fase rápida.

Isso explica a aleatoriedade dos nossos sonhos. Surtos de gênios ocorrem à noite, porque nossa mente está limpa, deixando apenas informações importantes. Como resultado, o cérebro começa a criar cadeias lógicas que não teriam percebido antes.

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